Le Covid-19 ou la Covid-19 ?

Qui décide du genre d’un nouveau mot ?

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Mais qui décide si les mots nouveaux comme Covid-19 sont masculins ou féminins ? Voici l’histoire du mot Covid.

L’OMS, l’Organisation Mondiale de la Santé, invente Covid le mot le 11 février 2020. Il a beaucoup de succès : hier, le 15 mai, il y a 88 254 tweets publiés avec le hashtag #COVID19. Covid est formé avec les mots anglais CorovaVIrus Disease, c’est-à-dire maladie à coronavirus, en français. Mais l’OMS ne dit pas si le mot est masculin ou féminin…

Les francophones ont choisi naturellement : on dit « le Covid-19 » en France, Belgique, Luxembourg et Suisse, et « la Covid-19 » au Québec.

On peut donc penser que l’habitude de la population fait la règle de grammaire. Mais cette semaine, l’Académie Française, qui « protège » la langue française, a proposé le genre féminin pour Covid-19, parce que l’origine du mot en français est maladie, mot féminin. Mais c’est peut-être trop tard : on a l’habitude en Europe de dire « le » et non « la Covid », et il sera difficile de changer. Est-ce que l’Académie Française a perdu son rôle de normalisation ?

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