Lancement réussi pour la fusée européenne VEGA

Le lanceur a mis sur orbite plus de cinquante satellites.

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C’est un succès pour l’Agence Spatiale Européenne (ESA) et pour la société responsable des lancements Arianespace : le lanceur VEGA a mis sur orbite une cinquantaine de satellites ce jeudi 3 septembre 2020, lors d’un vol de la fusée ayant duré environ deux heures, lancée depuis le centre spatial de Kourou, en Guyane. VEGA est un lanceur léger, spécialisé dans la mise sur orbite de satellites ne dépassant pas 1,5 tonnes. Il a ainsi placé autour de la Terre 7 microsatellites (satellites de moins de 150 kg) et 46 nanosatellites (satellites de moins de 10 kg).

Cette réussite rassure les ingénieurs, investisseurs et clients du lanceur européeen. En effet, après une série de vols réussis entre son développement en 2012 et les vols réguliers en 2019, VEGA a connu un échec important le 11 juillet 2019 : deux minutes après son décollage, le lanceur a commencé à dévier de sa trajectoire prévue, ce qui a obligé les ingénieurs à neutraliser VEGA en plein vol. Les débris étaient retombés sans conséquences dans l’océan Atlantique, mais le satellite de reconnaissance des Emirats Arabes Unis Falcon Eye, développé en France, avait été détruit.

Le succès de VEGA aujourd’hui était d’autant plus important que la concurrence internationale en matière de mise sur orbite de satellites est forte. Les lanceurs russes et indiens couvraient la totalité du marché des mises sur orbite de satellites légers, l’Europe ne disposant que de lanceurs lourds avec Ariane 5. VEGA est programmé pour effectuer entre 2 et 4 lancements annuels dans les prochaines années.

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Le Monde (03-09-2020) : La fusée Vega place une cinquantaine de satellites en orbite

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