Le Tour de France intéresse-t-il encore les spectateurs ?

La prestigieuse course cycliste a lieu cette année pour la première fois en septembre.

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En France, le sport professionnel de niveau international ne se résume pas qu’au football ou au rugby. Le cyclisme, une fois par an, prend l’ascendant et devient le sport le plus suivi à la télévision, pendant les trois semaines que dure le Tour de France.

Créé en 1903, le Tour de France est une course cycliste par étapes, organisée chaque année en juillet (mais décalé cette année à septembre à cause du Covid-19). Les coureurs parcourent environ 3500 km au total, traversant quelques grandes villes françaises, mais surtout beaucoup la campagne et les montagnes du pays (ce sont d’ailleurs les étapes à travers les Pyrénées et les Alpes qui ont le plus de succès), sur des routes souvent bordées d’un public nombreux, venu encourager les coureurs.

Mais cette image d’Épinal a été fâcheusement écornée au début du XXe siècle. Plusieurs coureurs cyclistes ont été, dans les années 2000, contrôlés positifs aux tests anti-dopage obligatoires, dont le septuple vainqueur des éditions 1999 à 2005, Lance Armstrong, qui a finalement été déclassé et déclaré perdant sur toutes ces courses.

Pourtant, le cyclisme professionnel semble avoir toujours autant de succès. 30 millions de téléspectateurs ont regardé au moins une partie de la première semaine de la course cette année, et les sponsors sont toujours aussi présents. Les Français espèrent encore la victoire d’un coureur du pays, même si le slovène Primoz Roglic, actuel maillot jaune (qui désigne le coureur en tête au classement) et le colombien Egan Bernal, vainqueur du Tour 2019, sont les grands favoris.

La dernière étape aura lieu le 21 septembre à Paris.

A lire sur le même sujet

Les Echos (09/09/2020) : Le Tour de France bat des records d’audience sur France Télévisions

Huffington Post (29/06/2013) : Pourquoi le Tour de France est devenu la plus grande épreuve cycliste

Site officiel du Tour de France : https://www.letour.fr/fr

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