Découverte d’un texte français du 15e siècle dans une université américaine

Le palimpseste a été découvert par des étudiants du Rochester Institute of Technology.

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©RIT

Aujourd’hui, écrire est une action quotidienne normale : le papier n’est pas cher. Mais au Moyen-Âge, le papier était rare. Inventé il y a 2000 ans en Chine, le papier est arrivé en Europe aux 12e et 13e siècles, mais était très fragile. On écrivait souvent sur des parchemins, faits avec de la peau animale. Ces parchemins étaient très chers, et on effaçait souvent les textes inutiles pour utiliser le parchemin une deuxième fois : c’est un palimpseste.

Ces palimpsestes sont invisibles, mais des étudiants du Rochester Institute of Technology, aux États-Unis, ont inventé une technique pour lire les textes effacés avec des ultraviolets. Ils ont testé leur technologie sur des parchemins du 15e siècle, et ils ont découvert un texte effacé en français. Le texte est difficile à lire (il est en ancien français, dans une écriture cursive et recouvert par l’autre texte), mais les chercheurs et spécialistes des textes anciens peuvent le lire facilement.

Avec la technique du Rochester Institute of Technology, il y aura probablement d’autres découvertes de palimpsestes.


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Sciences et Avenir (20/11/2020) : Des étudiants américains révèlent un texte français caché dans un manuscrit du 15e siècle


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