Le patrimoine culturel est aussi victime de la pandémie

Le nombre de pillages a fortement augmenté durant la crise du coronavirus.

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©J. Carro – CC BY-SA 3.0

En cette période de pandémie, le monde est en crise sanitaire et économique. Mais le patrimoine culturel est aussi en danger. D’après les membres du projet Athar (« Antiquities Trafficking And Heritage Anthropology Research »), un groupe d’universitaires étudiant le trafic illégal de biens culturels historiques, 130 groupes Facebook sont dédiés aux échanges de ce type, soit un total de plus de 500 000 personnes concernées. C’est 70 % de plus que l’année précédente.

Le trafic de bien culturels a toujours été une activité illégale qui rapporte beaucoup. Mais il a été facilité cette année par la pandémie de covid-19. Alors qu’en temps normal, les fouilles archéologiques sont particulièrement contrôlées (par les pays ayant des sites de fouilles, mais aussi par des organisations internationales comme l’UNESCO), la crise sanitaire a « fait passer au second plan la protection du patrimoine », comme le disait Ernesto Ottone Ramirez, sous-directeur général pour la culture de l’UNESCO. Sur les sites archéologiques, les contrôles sont réduits, les touristes et les chercheurs absents : plus personne n’est sur place pour empêcher les voleurs de prendre des objets anciens pour les revendre plus tard sur internet.

Certains musées ou sites historiques européens sont aussi concernés par un manque de contrôles ces derniers mois, mais ce sont principalement les pays du Moyen-Orient, d’Afrique et d’Amérique Latine qui sont les premières victimes.


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Le Monde (09/11/2020) : Le trafic de biens culturels a explosé pendant la pandémie de Covid-19

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