Duolingo, Babbel… Est-ce que ça marche ?

Peut-on apprendre une langue en utilisant une application mobile ?


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Parler des langues étrangères est un avantage important dans le monde dans lequel nous vivons. Mais il faut les apprendre… et donc se demander ce qu’est un apprentissage des langues efficace. Bien sûr, l’immersion complète est un plus énorme dans l’apprentissage d’une langue étrangère, mais c’est une possibilité qu’ont peu de personnes : très souvent, il faut apprendre une langue parlée dans des pays dans lesquels on ne se trouve pas, et avec laquelle on n’a pas de contact régulier. En conséquence, l’apprentissage de langues demande un investissement en temps important. Et si le nombre d’heures de cours est élevé, le coût devient rapidement un problème. C’est là que rentrent en jeu les applications mobiles : gratuites, ou à prix très réduits, elles promettent des succès faciles dans l’apprentissage des langues. Mais qu’en est-il vraiment ? L’incroyable succès de ces applications mobiles, comme Babbel, Duolingo ou Mosalingua, est-il une garantie de réussite ?

Connaissance vs. compétence

Apprendre une langue, ce n’est pas seulement l’acquisition de connaissances. Connaître du vocabulaire, connaître des règles de grammaire, connaître la prononciation d’un mot, mémoriser des phrases ou des mots isolés ne suffit pas pour devenir bilingue. Parler une langue est surtout une compétence, ou plutôt des compétences, car les situations d’utilisation de langue sont variées : discuter à l’oral, lire un roman, écouter un discours… Des situations auxquelles les applications mobiles ne préparent pas. Pour progresser, il faut pratiquer, c’est-à-dire qu’il faut se retrouver dans ces situations. Rien ne remplace alors l’échange direct avec quelqu’un (avec un enseignant ou avec un autre apprenant). Ainsi, l’application mobile peut peut-être remplacer un manuel, mais elle ne remplace pas le cours de langue, ou encore moins le voyage linguistique.

Attrait et motivation

Les applis ont malgré tout un avantage sur le livre papier : en plus de pouvoir être transportées facilement, elles peuvent être très ludiques, comme, Duolingo, sur laquelle l’intégralité des cours est présentée sous la forme de jeux : passer des niveaux, gagner des couronnes, marquer des points d’expérience… Des caractéristiques amusantes qui aident à rester motivé, et la motivation est une des clés de la réussite de l’apprentissage des langues.

Apprendre sans stylo ?

Un autre détail est important pour l’apprentissage d’une langue : la capacité à l’écrire. C’est particulièrement important pour les langues écrites dans un alphabet ou un système d’écriture différent de celui de la langue de l’apprenant. Et les applications mobiles laissent peu de place à l’écriture.

En conclusion, ces applications sont peut-être intéressantes pour découvrir une langue, dont on n’a pas besoin dans un cadre professionnel, et dont l’apprentissage représente plutôt un passe-temps. Mais si vous souhaitez vraiment passer « au level supérieur », il faudra plutôt choisir une autre méthode…


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