L’entreprise Mercier revient en France pour fabriquer ses vélos

Cette « relocalisation » est une bonne nouvelle pour l’économie française.


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L’histoire de l’entreprise Mercier est représentative de l’histoire de l’industrie en France depuis 100 ans : ses choix stratégiques sont les mêmes que beaucoup d’autres entreprises en France (et en Europe de l’Ouest), et montrent les difficultés et les changements auxquels fait face l’industrie du pays.

Cycles Mercier est fondée en 1919 par Émile Mercier. L’entreprise, d’abord familiale, se développe rapidement. Après la Seconde Guerre mondiale, c’est la reconstruction en Europe et l’économie du continent est en plein boom : ce sont les Trente Glorieuses, années de forte croissance pour de nombreuses industries. Mercier en profite aussi, et devient célèbre dans les années 60 avec l’aide du champion cycliste Raymond Poulidor, ambassadeur de la marque.

Mais en 1973, c’est le choc pétrolier : l’économie mondiale entre dans une crise grave. Les coûts de production augmentent, l’énergie devient chère et la consommation augmente de moins en moins. Mercier ne résistera pas longtemps : en 1985, l’entreprise est vendue. Elle changera encore de propriétaire en 1991 et en 2000. Pour survivre à la crise, les nouveaux gérants choisissent une solution alors courante : la délocalisation. Pour rester compétitive, l’entreprise fait fabriquer ses vélos dans des pays où les salaires et les coûts de productions sont faibles : l’Europe de l’Est, l’Asie du Sud-Est, l’Afrique du Nord.

Mais ce modèle économique a aussi fini par perdre son intérêt. Les salaires des ouvriers dans les pays où s’était installée l’entreprise augmentent. Le transport des marchandises devient de plus en plus cher. Les clients de Mercier recherchent une meilleure qualité de produits (fabriqués en Europe de l’Ouest). Enfin, le « circuit court », c’est-à-dire la possibilité de faire marcher l’économie locale, est aussi devenu un argument de vente. Pour toutes ces raisons, Mercier revient en France : le 3 février 2020, l’entreprise annonce relocaliser sa production dans le nord du pays. La construction d’une nouvelle usine va commencer cette année, pour un début de production dans les 5 ans à venir.

Est-ce que ce retour en France d’une entreprise délocalisée sera suivi par d’autres ? C’est ce qu’espère le gouvernement français, qui souhaite redynamiser l’industrie de cette manière, en attirant des marques parties à l’étranger. Automobile, électroménager, textile… Tous les secteurs sont concernés.


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France Info (02/02/2021) : Industrie :  les célèbres vélos Mercier relocalisés en France dans les Ardennes


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